Как да се противопоставим на регистрацията на търговска марка

Всеки собственик на малък бизнес, който вярва, че бизнесът му може да бъде повреден от запазена марка, може да се противопостави на нейната регистрация. Собственикът на бизнес може да бъде повреден, ако предложената търговска марка наподобява неговата собствена твърде много и има възможност потребителите да объркат продуктите. Ако търговските марки са в един и същ географски регион, той ще има още по-силен аргумент за противопоставяне на регистрацията.

Известие за възражение

След подаване на заявка за търговска марка в Службата за патенти и търговски марки на САЩ (USPTO), проверяващият марката публикува марката в Официален вестник, така че другите да могат да я видят и, ако е необходимо, да й се противопоставят. Вестникът може да се гледа безплатно на уебсайта на USPTO. Собственикът на малък бизнес трябва да подаде известие за възражение до USPTO в рамките на 30 дни след публикуването на марката. Той може да подаде това известие онлайн с електронната система на USPTO за изпитания и обжалвания на търговски марки (ESTTA). Страната може да поиска удължаване на 30-дневния период, до 180 дни, с борда за изпитания и обжалване на търговски марки (TTAB).

Основен регистър

След като търговската марка е регистрирана, тя се публикува в Основния регистър на USPTO. На този етап страната може да подаде петиция към USPTO за отмяна на търговската марка, съгласно 15 USC, раздел 1064. Това искане трябва да бъде подадено в рамките на пет години от публикуването в Официален вестник или по всяко време, когато марката стане родова. Марка става родова, когато се използва толкова често от обществеността, че думата или фразата вече не представлява конкретна марка, а става описателна за вида на продукта. Например Xerox почти се превърна в родов термин, синоним на използване на копирна машина, докато Xerox стартира интензивна рекламна кампания.

Допълнителен регистър

Страна може също да се противопостави на марка, публикувана в Допълнителния регистър на USPTO. Този регистър е за марки, които не са достатъчно отличителни или уникални, за да бъдат търговски марки, но въпреки това гарантират известна степен на защита. Например търговска марка, която е просто географски термин, като например "Юг", ще бъде в допълнителния регистър. За да се противопостави на марка в този регистър, страната може да подаде заявление до USPTO с искане за отмяна съгласно 15 USC 1092.

Стъпки след опозиция

След като партията подаде молба за възражение или отмяна, кандидатът за търговска марка трябва да отговори в рамките на 30 дни. Ако той не отговори, молбата се отхвърля. Ако той отговори, страните преминават към период на откриване. Всяка страна иска от другата файлове, документация за притежание на търговска марка и история на употреба, имаща отношение към техния случай. Ако дадена страна не отговори своевременно, опозицията може да подаде жалба до TTAB.

Разрешаване на спора

Спорът за търговска марка приключва, ако бизнесът постигне споразумение, като например плащане на хонорари на противоположната страна в замяна на отпадане на опозицията. Ако фирмите не могат да постигнат споразумение, решение се взема от група от най-малко трима членове на TTAB. Те могат да се присъединят към възражението и да отменят марката, да се присъединят към регистранта и да одобрят марката или да наредят едновременна регистрация на двете марки с ограничения, за да се избегне объркване на пазара. Страната, която губи, може да подаде жалба до Апелативния съд на САЩ за Федералния кръг или да поиска нов процес в Окръжния съд на САЩ.